• Es licenciado en Historia, cuenta también con estudios de maestría en la misma especialidad, por la Facultad de Filosofía y Letras de la Universidad Nacional Autónoma de México.
  • Actualmente se desempeña profesionalmente en la Facultad de Filosofía y Letras (UNAM).
  • Imparte el curso Historia de la educación y de la pedagogía en la Licenciatura en Pedagogía de la División de Estudios Profesionales, y en el Sistema de Universidad Abierta y Educación a Distancia es asesor de la asignatura Historia del Libro y de las Bibliotecas, Departamento de Bibliotecología de la Facultad de Filosofía y Letras (unam).
  • Asimismo, ha sido profesor de la asignatura Comentario de Textos y del seminario Historiografía Mexicana, siglo XIX. Los Derechos Humanos en México en la Constitución de 1857 en el Colegio de Historia de la misma institución.
  • El licenciado Santana ha participado en programas de radio; intervino en el análisis y reflexión sobre México y sus historiadores a través del programa Agenda Pública, que transmite la Radio de los Ciudadanos, XEDTL, 660 de AM.
  • Asimismo, en el programa Temas de nuestra historia, conducido por la Dra. Patricia Galeana, habló sobre “La prensa y la cuestión religiosa en la segunda mitad del siglo XIX”.
  • La historia del impreso, la historia de la educación y el proceso de secularización de la sociedad son los temas de interés del profesor Santana Vela, temas a los que se ha dedicado a lo largo de su carrera profesional y por tanto en los que puede contribuir en asesorías de tesis.
  • Es autor de capítulos en libros entre los que destacan: “La religión y la opinión pública en la segunda mitad del siglo xix” y “El principal baluarte de la educación femenina decimonónica: la formación de los futuros ciudadanos”
  • En la obra colectiva El Estado laico y los derechos humanos en México, 1810-2010; en coautoría con Margarita Moreno-Bonett: “Reforma y Constitución: motor del proceso histórico-jurídico y de la secularización del México decimonónico”, en La secularización del Estado y la sociedad; en coautoría con Dinorah Velasco Robledo “La cuestión religiosa en el Constituyente de 1856 y la opinión pública” en La Constitución de 1857. Historia y legado.
  • Entre sus artículos en revistas podemos mencionar: en coautoría con Jonatán Matamoros Silva: “La construcción de México a través de su marco jurídico. Los discursos septembrinos del siglo xix”, en Gaceta Vizcaínas y “La fundación de la Escuela Nacional Preparatoria. Su historia y su filosofía” en la revista Arte y ciencia.